De danske kolonier i 1700-årene

 


Efter Frederik 5. var blevet konge efter sin fars død i 1746, købte Frederik 5. i 1754 de vestindiske Øer, St.Thomas, St. Jan og St.Croix. Efter Danmarks nederlag i svenske-krigene var økonomie
n næsten helt ødelagt, så fandt Frederik 5. ud ad hvordan han kunne redde økonomien på, nemlig ved at købe slaver i Afrika, transportere dem til sukkerplantagerne i Vestindien. På øerne blev slaverne solgt til sukkerplantagerne især på den store ´sukker-ø´ St.Croix. Når skibene kom hjem til Danmark, havde man i lastrummet masser af sukker og rom. Mange mennesker tjente store penge ved at spekulere i slavehandel. De enorme pengesummer, der blev tjent på sukkerproduktionen på ´De Vestindiske Øer´, dannede grundlag for ´den florissante handelsperiode´, hvor også danske handelsfolk tjente styrtende med penge på den internationale ´trekantshandel´, hvor slaver blev fragtet fra Afrika (fx den danske ´Guldkysten´) til sukkerplantagerne i Vestindien. Slavehandelen har sat sig spor med nogle af Københavns og Nordsjællands smukkeste palæer og sommerboliger. Desuden er en række palæer i den del af København, der kaldes ´Frederiksstaden´, ligeledes opført af adelsmænd og embedsmænd, der profiterede af sukkerproduktionen. Sukkeret, som også blev kaldt  ´det hvide guld´, udgjorde i 1780 halvdelen af Danmarks eksport, men med oplysningstankerne og liberalismens fremmarch i Europa kom der efterhånden også et nyt menneskesyn og en stigende modstand mod slaveri og slavehandel. Sukkerplantagernes dage var især talte, da man fandt ud af at udvinde sukker fra sukkerroer. Prisen på sukker faldt, og fra at have været en kostbar luksusartikel for de få, blev sukker efterhånden også noget, den mindre velstillede del af befolkningen fik adgang til.
 

Denne webside er endnu under udarbejdelse

 

For 300 år siden havde Danmark kolonier flere steder i verden. Kolonier var et landområde, som var blevet indlemmet i riget, enten ved at det var blevet købt eller erobret. En af kolonierne lå i Afrika, ved Guldkysten, som lå i det nuværende Ghana. Her havde danskerne en række forter, der blev brugt til at opbevare slaver i. Skibe kom sejlende fra store danske byer som København og Flensborg med varer, som blev afsat til de indfødte ved kysten, der byttede med slaver de havde fanget længere inde i landet.
 

billedtekst 1


Ved Guldkysten, ligger et af de mørkere kapitler i den danske historie. I næsten 200 år var der danskere langs Afrikas kyst i det område, der i dag hedder Ghana, men den gang blev kaldt Guinea eller Guldkysten. I 150 år solgte den danske stat afrikanere som slaver til dem, der ville købe. Danskerne levede godt af slavehandlen fuldstændig som de andre europæere i området, der overalt bare præg af handlen med mennesker.

 

billedtekst 2

Den danske fæstning Christiansborg på Guldkysten blev bygget i 1661. Med den som udgangspunkt drev danske købmænd i slutningen af 1600-tallet og i begyndelsen af 1700-tallet en livlig handel med slaver, som de sejlede over Atlanten til de danske kolonier i Vestindien. Fæstningen var datidens stærkeste i området. I dag benyttes den til bolig for regeringschefen i Ghana.

Slaveskibet Fredensborg. Det var et problem at få nok luft under dæk, hvor flere hundrede slaver boede under den lange sejlads. Derfor satte man store rør af sejldug op, der skulle føre vindens friske luft ned under dæk. I venstre side af billedet holder vagt over slaverne.

 

Den tidligere dansk vestindiske ø St. Croix blev "opdaget" af Christoffer Columbus i 1493 på hans anden rejse til den nye verden. Siden da har det spanske, det franske, det engelske, det hollandske, det danske og nu senest det amerikanske flag vajet over øen. De mange øer i netop den del af Caribien døbte han "Jomfruøerne". Den danske del af den vestindiske historie stod på i godt 250 år, og har sat sit tydelige præg på øerne. I 1666 satte Danmark sig på St. Thomas. 1671 stiftes "Dansk Vestindisk Guinea Compagni" og det første danske kolonistyre er en realitet i 1672 og kom også til at omfatte naboøen St. John. Allerede året efter kom den første sending slaver til St. Thomas fra kolonierne i Afrika.

 

 

Mange plantager kunne opvise en statelig hovedbygning. Dette gælder fx plantagen ”Morning Star”, skitseret af Frederik von Scholten i 1833. Planterboligen er i to etager, og en massiv trappe fører op til den øverste. I baggrunden til højre ses plantagen ”Montpellier”, og i baggrunden anes ”Concordia”.

 

Plantagen “Mary’s Fancy” ca. 1840, men sådan var forholdene også i 1700-årene. Også her skiller planterboligen sig ud, som den ligger på toppen af bakken i baggrunden. Maleriet tillægges traditionelt Frederik Melbye. I mellemgrunden ses studekærrer på vej med sukker til det arbejdende sukkerværk til højre. I forgrunden arbejder negre på marken under opsyn.  Forskellen på planter-bolig og slavehytte er markant
 

Det indre af et kogehus under sukkerkogningen. Til venstre ses i midten opsamlingstanken, hvor sukkersaften fra møllen løber ned. På hver side af denne ses et sæt kogekedler, hvor hvert sæt består af de gængse 4 kedler.

 

Når sukkeret havde ligget i kyrehuset og dryppet af en passende tid, kom det på fade. Herefter skulle det bringes til en af byerne og udskibes til København. Var planteren så heldig at have adgang til stranden var det langt det nemmeste at sejle fadene til byen i mindre både. Der var derfor også, som billedet viser, en livlig småbådssejlads langs kysterne


I 1700-tallet spillede sukkerdyrkningen på De vestindiske Øer en afgørende rolle for Danmarks økonomi. Sukkeret blev udvundet af sukkerrør og transporteret hjem til Danmark om efteråret, hvor det blev solgt på auktioner i Vestindisk Pakhus og herefter raffineret. I 1755 blev erhvervsgrenen ”sukkerraffinaderi” betegnet som Københavns vigtigste industrierhverv. I 1700-tallet udgjorde den danske sukkereksport ca. 40 % af landets eksport kulminerende i 1780, hvor det raffinerede sukker udgjorde halvdelen af landets eksport

Ernst Heinrich von Schimmelmann var finansminister indtil 1813. Han bidrog til forbuddet mod handel med slaver  ved i en rapport at påvise at slavehandlen gav tab og var umenneskelig. Han var selv slaveejer med en stor sukkerplantage på St. Croix. Han var desuden medejer i selskabet, som førte slaver fra Guldkysten, og han havde interesser i sukkerindustrien. Schimmelmann havde altså fokus på at forbedre behandling af slaverne på samme måde, som man kan være imod dårlig behandling af husdyr. Det var transporterne af slaver fra Afrika han var imod, ikke selve slaveriet.

 

Slavehandelen blev afskaffet i 1792, men den danske finansministers lov om forbuddet mod slavehandel, trådte først i kraft efter et statsrådsmøde i 1803.


I slutningen af 1700-tallet dekreterede kongen forbud mod handel med slaver fra 1803. Det betød dog ikke, at slaverne blev frie - det skete først i 1848, hvor den daværende generalguvernør Peter von Scholten den 3. juli valgte at frigive slaverne for at undgå det blodbad, der ellers var optræk til. Peter von Scholten måtte kort efter som en nedbrudt man rejse hjem, hvor han blev bebrejdet frigivelsen af slaverne og tiltalt for forræderi. Han blev dog senere frigivet. Men i Dansk Vestindien fortsatte uroen, for friheden bragte ikke de glæder, men umiddelbart skulle tro. Fra at være slaver af en vis værdi for plantageejeren blev de nu til en underkuet og slet behandlet arbejderklasse, der reelt ikke havde ærlig stor frihed. Danmark blev tvunget til at sælge de vestindiske øer til USA for 25 millioner dollars i 1917.

Afslutningsvis følger her en oversigt over udvalgte, relevante link især om lkoloniernei 1700-årene.

Klik hér for yderligere  litteratur og links af mere generel art, som især er anvendt
ved udarbejdelse af dette websted - både om landsbyerne, landboreformerne og om
dansk skolehistorie i 1700-årene m.m.

https://da.wikipedia.org/wiki/Den_Gamle_By


http://danmarkshistorien.dk/perioder/den-aeldre-enevaelde-1660-1784/koebstaden/


 

animated gif

finn@thorshoj.dk


Rytterskolerne oversigt (klik på billedet)


Hovedmenu (klik på billedet)

E-mail: Klik på adressen

Hit Counter  (besøgstælleren er sidst nulstillet den 1. januar 2017)